Oamenii de știință brazilieni descoperă specii de broaște mai mici decât unghiile

Dacă mergeți vreodată printr-un petic de pădure atlantică, ar trebui să fiți atenți unde pășiți dacă nu doriți să riscați să masacrați o întreagă familie de broaște minuscule. Un grup de oameni de știință brazilieni a descoperit nu mai puțin de șapte specii noi de batraci miniaturi - mai mici decât unghia umană - care trăiesc pe vârfurile pădurilor izolate.

Aceste creste montane au servit în cele din urmă ca insule separate, care nu numai că au ajutat animalele să evolueze pentru a forma specii distincte, dar le-au lăsat destul de vulnerabile la schimbările climatice. Din același motiv, animalele mici sunt amenințate și de defrișare și creșterea ilegală a bovinelor în aceste regiuni.

Fardul descoperit face parte din genul Brachycephalus, cunoscut în Brazilia încă de la mijlocul anilor 1800. Suspectând că varietăți necunoscute de critici minusculi ar putea fi găsite în pădurile din regiunea de sud a țării, au declarat cercetătorii Universității Federale din Paraná, conduse de Marcio Pie, a urcat în regiunile muntoase ale Pădurii Atlantice în statele Paraná și Santa Catarina.

Cuplul Brachycephalus leopardus prins într-un moment intim

Aproape un curcubeu

Când au ajuns în vârful munților, au găsit o mare varietate de specii de broaște noi, inclusiv cele șapte descrise în articolul grupului. Toți batrachii în miniatură au o lungime mai mică de 1 cm și au culorile lor ca fiind una dintre principalele lor caracteristici distinctive, cu tonuri strălucitoare care avertizează prădătorii despre neurotoxinele prezente în pielea lor.

Broaștele descoperite au fost împărțite în următoarele specii:

  • Brachycephalus mariaeterezae : portocaliu predominant strălucitor, dar cu pete albastre deschis de-a lungul coloanei vertebrale;
  • Brachycephalus olivaceus : Trăind la numele său, această specie are o asemănare cu cea a măslinelor verzui;
  • Brachycephalus auroguttatus : în latină, „auroguttatus” înseamnă „picătură aurie”, care servește la descrierea nuanței galbene a capului animalului, care se transformă treptat în maro la membrele sale;
  • Brachycephalus verrucosus : Numele acestui soi provine de la peletele verzui maronii care sunt împrăștiate în corpul său portocaliu;
  • Brachycephalus fuscolineatus : De asemenea, de formă neuniformă, sunt galbene și au benzi verzi și maro pe spate;
  • Brachycephalus leopardus : nomenclatura provine din asemănarea sa cu marea felină, cauzată de pielea galbenă cu pete întunecate;
  • Brachycephalus boticario : Fără legătură cu magazinul de produse cosmetice, aceste broaște sunt portocalii și au laturile umflate în tonuri mai închise.

„Un succes atât de mare în găsirea de noi specii poate indica faptul că numărul total de Brachycephalus nu este încă determinat”, spune Pie. Potrivit lui Luiz Ribeiro, de la Institutul Mater Natura pentru Studii de Mediu, tărâmul lansat în studiu „este doar începutul, mai ales ținând cont că echipa a găsit deja specii suplimentare care continuă să parcurgă procesul de descriere formală.