Probabil că oamenii de știință au descoperit cât de mari balenele au devenit atât de mari

Balenele albastre ( Balaenoptera musculus ), după cum știți, sunt cele mai mari și mai grele animale care au existat vreodată pe Pământ. Pentru a vă face o idee despre dimensiunea uriașă a acestor mamifere, acestea pot atinge 30 de metri lungime și cântăresc peste 180 de tone, pentru a nu menționa că inimile lor sunt la fel de mari ca o mașină, limbile lor la fel de grele ca un elefant și când expiră în suprafața, jetul rezultat poate atinge mai mult de nouă metri înălțime. Oricum, aceste animale sunt colosale!

Va fi

Se pare că, potrivit lui Matt Simon din Wired, balenele nu au fost întotdeauna la fel de uriașe ca în prezent. De fapt, există înregistrări fosile care dezvăluie faptul că aceste animale au locuit pe planeta noastră timp de 30 de milioane de ani - iar pentru o bună parte din existența lor nu au avut mai mult de nouă metri.

Marine Colossi

„Spurtul” care a făcut ca balenele să triplă ca mărime s-a întâmplat acum aproximativ trei milioane de ani, dar nimeni nu a putut explica ce anume a făcut ca aceste mamifere să evolueze să devină atât de imense - până acum. Potrivit lui Matt, o echipă de oameni de știință a analizat registrul fosil al acestor animale și modelele relațiilor lor evolutive și a găsit dovezi că creșterea ar fi putut fi declanșată de schimbările climatice.

După cum au explicat cercetătorii, în urmă cu 3 milioane de ani, în zorii epocii de gheață, o serie de evenimente au provocat o transformare uriașă în ecosistemele oceanice. Plăcile de gheață din nordul planetei s-au extins, iar scurgerea a transportat în cele din urmă mai mulți nutrienți în ocean.

În plus, vânturile au provocat un fenomen oceanic numit afloriment, care constă în creșterea apelor mai adânci - de asemenea bogate în nutrienți - la mai multe straturi superficiale. Aceasta a dus la proliferari mari de plante, inclusiv fitoplancton, care la rândul său a dus la proliferarea zooplanctonului, adică a unor mici organisme care trăiesc în apă și se hrănesc cu fitoplancton.

Avantaj evolutiv

Printre organismele care au abundat în mări au fost krillul, mici crustacee care, după cum puteți ști, servesc ca hrană pentru balene. Pentru aceste animale au început să se concentreze în cantități mai mari în anumite regiuni ale oceanului în anumite perioade ale anului, oferind balenelor o disponibilitate mai mare de hrană.

Gobber

Potrivit oamenilor de știință, cu mai mult acces la alimente, balenele erau în creștere ca mărime - ceea ce le-a oferit acestor animale un avantaj evolutiv. Aceasta deoarece, pe măsură ce devin mai mari, balenele devin mai puțin vulnerabile la prădători și ocupă o poziție privilegiată în lanțul alimentar.

În plus, prin posibilitatea de a înghiți mai multe alimente din gurile lor mai mari, aceste mamifere au acum mai multe rezerve de grăsime, ceea ce la rândul lor le-a permis să efectueze migrații mai lungi pentru a profita de proliferațiile anuale de krill din lume. diferite regiuni ale oceanului. Interesant, nu? Dar descoperirea are și ceva de îngrijorare ...

Să te gândești la ...

După cum știți, climatul planetei noastre suferă din nou transformări majore - iar oamenii de știință sunt prea îngrijorați de consecințele asupra ecosistemelor oceanice. Modificările curenților oceanici și ale temperaturii apei, oricât de mici ar putea afecta echilibrul mediului marin și disponibilitatea hranei cu balenele.

Adăugați la aceasta secolele de vânătoare răsunătoare care au provocat o cădere uriașă a populațiilor acestor mări colosale și este ușor de înțeles de ce cercetătorii se tem că balenele ar putea dispărea cu totul în viitorul nu prea îndepărtat.

***

Mega concurează pentru premiul Digital Influencers Award și ne puteți ajuta să fim campioni dubli! Faceți clic aici pentru a afla cum. Bucură-te că ne urmărești pe Instagram și abonează-te la canalul nostru YouTube.