Organisme descoperite la 2.400 de metri adâncime în mina din Canada

Imaginează-ți condițiile unui mediu mai adânc de peste 2.000 de metri: absența completă a luminii, fără vegetație sau aer curat și disponibilitate redusă de nutrienți ... dar aceste caracteristici nu au împiedicat supraviețuirea organismelor din partea de jos a unei mine în Canada.

Ei bine, dragă cititoare, există forme de viață incredibil de rezistente - iar microbii găsiți acum nu sunt doar un exemplu în acest sens, dar susțin și posibilitatea ca planetele mai puțin inospitale să poată adăposti microorganisme.

Corpuri adânci

Microbii au fost găsiți într-un buzunar cu apă la o adâncime de 2.400 de metri, într-una dintre cele mai vechi peșteri cunoscute de pe planetă care conține lichidul, menținând apa izolată de suprafață timp de milioane de ani.

O echipă de oameni de știință de la Universitatea din Toronto a colectat eșantioane de pe șantier și a supus materialul la teste pentru a confirma că nu s-a produs nicio contaminare din activitățile desfășurate la mină. Cercetătorii au obținut apoi celule incubate în probe și au furnizat surse de nutrienți pentru a vedea ce s-a întâmplat.

(Sursa: Omul de știință / Universitatea din Toronto / Laborator de izotopi stabile / reproducere)

În timpul experimentelor, oamenii de știință au identificat apariția activității metabolice, ceea ce înseamnă că în probele care prelucrează nutrienții au existat organisme. Și cum ar putea supraviețui acești microbi într-un mediu atât de izolat și neprietenos? Cercetătorii au explicat că au trăit datorită reacțiilor chimice care au avut loc între apă și rocile din adâncuri.

Nu a fost posibil să se identifice din ce clasă de microbi aparțin, dar oamenii de știință au descoperit că în loc să se bazeze pe oxigen, organismele supraviețuiesc din sulfați și azot. De altfel, aceiași experți au efectuat deja teste cu probe de apă din peșteră și au ajuns la concluzia că ciclul de viață rămâne ferm și puternic în buzunar într-un lichid izolat timp de milioane de ani.

Această descoperire este importantă, deoarece, până de curând, se credea că viața depinde de fotosinteza existenței, ceea ce a limitat prezența organismelor la straturile cele mai superficiale ale planetei. Cu toate acestea, studiile efectuate în ultimele decenii au arătat că există ființe surprinzătoare capabile să supraviețuiască în locuri în care activitatea biologică nu ar putea fi imaginată niciodată, ceea ce extinde gama de posibilități de a căuta forme de viață pe alte planete.