Au descoperit un șarpe pentru copii păstrat în chihlimbar în urmă cu 99 de milioane de ani

Poate ai observat că noi, la Mega Curioso, suntem foarte iubitori de fosile și dinozauri, nu? Printre numeroasele articole pe care le-am distribuit deja pe site, avem o listă cu o selecție de ființe preistorice care au fost găsite păstrate în chihlimbar - care nu este altceva decât această rășină super lipicioasă a copacilor, doar fosilizată.

Fosilă de chihlimbar

(National Geographic)

Acest material, chihlimbar, așa cum am explicat, funcționează ca un fel de „conservant jurassic”, deoarece nenumărate animale și plante de acum câteva milioane și milioane de ani au sfârșit prin a fi încapsulate de rășină și, practic, înghețate în timp. Și de ce socotim asta? Pentru că au găsit un șarpe bebeluș care a fost prins de o ghindă de chihlimbar în urmă cu 99 de milioane de ani, iar acest specimen a devenit puiul acestei cele mai vechi clase de reptile descoperite vreodată în lume.

Copilul de milioane de ani

Potrivit lui Sarah Sloat de la Inverse, chihlimbarul care conține șarpele a fost descoperit în Myanmar și studiat de o echipă de oameni de știință de la Universitatea Alberta, Canada. Și pentru a determina vârsta fosilei, ghinda din rășină a fost supusă unei examinări cunoscute sub numele de „datarea de uraniu cu plumb” - metodă folosită adesea pentru a stabili când s-au format roci și s-au cristalizat.

Detaliu de fosile

(Inverse)

Rezultatul a arătat, după cum am comentat anterior, că fosila este de cel puțin 99 de milioane de ani în urmă. Aceasta înseamnă că atunci când șarpele a avut ghinionul de a se afla sub un copac „scurgător”, a fost pe continentul antic numit Laurasia - care s-a format după fragmentarea supercontinentului Pangeia.

În ceea ce privește animalul, cercetătorii au stabilit că are o anatomie foarte asemănătoare cu cea a animalelor care se târăsc pe pământ astăzi. Echipa a numit specia Xiaophis myanmarensis și a dezvăluit că șarpele avea 97 de vertebre și coaste, iar animalele moderne care seamănă cel mai mult cu acesta ar fi șerpii Cylindrophiidae, originari din Asia de Sud-Est.

Înghețat în timp

Similitudinile dintre reptilele fosile și cele de azi au atras atenția oamenilor de știință, deoarece au putut vedea cât de puțin s-au schimbat aceste animale în atâtea milioane de ani. Un alt lucru plăcut este că chihlimbarul, pe lângă încapsularea șarpelui, a capturat și insecte, plante și alte fragmente prezente în mediul în acel moment, ceea ce înseamnă că a privi acest tip de material este ca și cum ai privi o mini mașină de timp capabilă să transportați-ne înapoi în Cretaceu. Este cu adevărat remarcabil!

Detalii despre fosile

(Inverse)

Potrivit acestora, ceea ce a surprins cu adevărat pe toată lumea a fost realizarea faptului că caracteristicile anatomice prezente la șerpi și șerpi astăzi „au apărut” cu cel puțin 100 de milioane de ani în urmă. Acest lucru se datorează faptului că evoluția acestor animale este un mister pentru știință, iar specimenul păstrat reprezintă o oportunitate excelentă pentru cercetători de a înțelege mai bine cum a avut loc procesul de dezvoltare al acestor animale de-a lungul mileniilor.

***

Cunoașteți newsletter-ul Mega Curioso? Săptămânal, producem conținut exclusiv pentru iubitorii celor mai mari curiozități și bizare ale acestei mari lumi! Înregistrați-vă e-mailul și nu ratați acest mod pentru a păstra legătura!