Omidă care consumă tutun are respirație toxică care respinge prădătorii

Cu mult înainte de a inspira nicotina din țigări, aceasta este folosită de plante pentru a se apăra de animale. Amintiți-vă că nicotina este un produs chimic toxic și poate fi fatală pentru unele ființe. Acțiunea sa se întâmplă la nivelul mușchilor și, atunci când este ingerat în cantități mari, poate provoca paralizie și, prin urmare, moartea.

Dar asta nu se întâmplă cu omida pe care o vedeți în imaginea de mai sus. Interesant este că această specie ( Manduca a șasea ) este specializată în hrănirea cu frunze de tutun, deoarece corpul său tolerează doze de nicotină care ar putea ucide cu ușurință alte animale. O mare parte din substanță este aruncată de omidă, dar porțiunea rămasă în corpul ei este utilizată ca mecanism de apărare.

Pavan Kumar și colegii săi de la Institutul Max Planck pentru Ecologie Chimică din Germania au descoperit că insecta expiră substanța prin porii săi și creează astfel un nor toxic în jurul ei, ceea ce este suficient pentru a respinge potențialii prădători. Cercetătorii au numit acest fenomen „halitoză defensivă”.

Explicația științifică

Încearcă să ataci un păianjen pe o omidă care are un nor de nicotină în jurul său. Sursa imaginii: Reproducere / National Geographic

Pentru a ajunge la aceste concluzii, echipa Kumar a început să reproducă această specie de omidă în 2010. Alimentând insectele cu tutun modificat genetic pentru a avea o cantitate redusă de nicotină, oamenii de știință au remarcat că una dintre genele omizii (care poartă numele CYP6B46) a fost mai puțin activ decât în ​​cazul altor insecte, ceea ce sugerează că principala sa funcție ar fi să reziste la efectele nicotinei.

Al doilea pas al cercetării a fost modificarea tutunului, astfel încât să poată dezactiva gena din organismul omizilor care se hrăneau cu planta pentru a le elibera în sălbăticie. La scurt timp după aceea, cercetătorii au observat că aceste insecte au murit peste noapte. Cauza morții s-a dovedit a fi păianjenii lupi - prădători care nu reprezentau niciun risc pentru omizi care se hrăneau cu tutun nemodificat. Cu toate acestea, insectele care aveau gena CYP6B46 au fost oprite au devenit pradă ușoară pentru păianjenii lupi.

O analiză mai detaliată a arătat că corpurile și fecalele larvelor nu aveau urme de nicotină, determinând cercetătorii să noteze că funcția genei CYP6B46 era de a redirecționa nicotina de la stomac la hemolimfă - un fluid care are același funcția sângelui. De acolo, insectele au eliberat substanța toxică prin spiracle, care sunt mici deschideri cu funcție respiratorie.

Din totalul nicotinei pe care o consumă această specie de omidă, doar 0, 65% se duc la hemolimfă. Chiar dacă este o cantitate minusculă, această concentrare este suficientă pentru a quadrupla cantitatea de substanță din aerul din jur și pentru a respinge insectele dăunătoare.

Un fenomen comun

Sursa imaginii: Reproducere / National Geographic

Este de remarcat faptul că acest fenomen nu se întâmplă exclusiv cu omidele care consumă tutun. În regnul animal, se știe că alte ființe profită de ingerarea substanțelor ca mecanism de apărare, precum Malacosoma americanum, o altă specie de omidă care transportă cantități mari de cianură de hidrogen și folosește substanța pentru a scăpa furnici.

Ceea ce lovește cercetătorii este că nicotina este într-adevăr prea toxică pentru a fi depozitată. Indiferent, ei cred că substanța servește pentru a respinge alți prădători de omidă, cu excepția furnicilor de leu și a insectelor cu ochi mari. Kumar și echipa sa încă nu sunt în măsură să explice modul în care aceste animale sunt capabile să captureze omida și să nu sufere de efectele nicotinei.

Lecția pentru noi este că ceea ce nu ucide omida de tutun întărește și mai mult specia.