Noi specii de furnici „vampir” descoperite în Madagascar

Știați că furnicile „vampir” există? Atât de mult, încât un grup de cercetători de la Academia de Științe din California tocmai au descoperit șase specii noi cu acest profil în Madagascar, respectându-și obiceiurile. Se numesc furnici Dracula și fac parte din genul Mystrium .

Descrise la începutul acestei săptămâni în jurnalul ZooKeys, par să conteste multe dintre regulile normale pe care oamenii de știință le folosesc pentru a clasifica furnicile, cum ar fi ierarhia și reproducerea.

"Genul Mystrium este cel mai misterios și mai bizar grup din furnicile lui Dracula", a declarat Masashi Yoshimura, cercetător la Academia de Științe din California, într-un comunicat. El a lămurit că furnicile acestui gen erau dificil de identificat datorită variației remarcabile din cadrul fiecărei specii. Printre noile specii se numără Misterul Mystrium, Mirror Mystrium și Mystrium Shadow .

De ce vampirii?

Fii sigur, furnicile vampir nu vor invada lumea suge în sângele tuturor. Saltând deoparte, aceste insecte capătă definiția lui Dracula, deoarece sugă sângele (hemolimfa) tinerelor lor într-un proces numit „canibalism nedestructiv”.

Oamenii de știință nu pot spune exact de ce fac acest lucru, dar este de remarcat faptul că larvele nu mor din cauza acestor „atacuri” și se dezvoltă normal.

Sursa imaginii: Reproducere / Alexander Wild

Dificultăți de clasificare

Au fost descoperite într-un trunchi putred al unei păduri din Madagascar în urmă cu mai bine de un deceniu. Dar de ani buni, aceste insecte ciudate i-au confundat pe cercetători.

"Rolul unui individ într-o colonie nu este întotdeauna evident prin aspectul său. Furnicile care arată similar pot fi lucrători minori dintr-o specie, dar regine în alte specii", a spus Brian Fisher, un entomolog care a făcut parte din cercetare.

De exemplu, lucrătorii devin uneori furnici regine, care pot avea aripi scurte, inexistente sau mari, iar reginele pot fi, de asemenea, mai mici decât lucrătorii. În plus, genul are trei moduri diferite de reproducere, ceea ce a făcut și mai dificilă clasificarea sa.

Misterul rezolvat

După ce au adunat și examinat mii de furnici în Madagascar timp de două decenii, Yoshimura și Fisher au descoperit o metodă pentru a distinge aceste noi specii.

"Descoperirea divizării femeilor în forme mai mari și mai mici a fost cheia rezolvării acestui puzzle complicat", a explicat Yoshimura.

Cercetătorii au descoperit că toate speciile Mystrium au componente comune originale constând din masculi, regine mari și muncitori mai mari și mai mici (care se pot dezvolta ca icre și își pot asuma poziția de regină). Folosind acest nou cadru, cercetătorii au putut reclasifica mai multe specii existente și să identifice șase specii complet noi.